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研究開発

レニショーは研究開発活動に注力しています。

創業以来一貫して研究開発活動を重視:レニショーの企業理念の中核には革新的製品の研究と開発があります。それぞれの技術分野でマーケットリーダーとなり、その地位を維持するために、常に売上の約 14%~18% を研究開発活動に投入しています。

製品の研究開発:創業以来一貫して注力

レニショーの企業理念の中核には常に革新的製品の研究と開発があります。それぞれの技術分野でマーケットリーダーとなり、その地位を維持するために、常に売上の約 14%~18% を研究開発活動に投入しています。「我々の企業活動はすべて、上市する製品から構築した商品開発および生産のプロセス、そして、お客様へのサポート体制まで、企業理念の中核にある革新的技術の開発に根ざしています」(Sir David McMurtry、Chairman 兼 Chief Executive)

得意な技術を別の分野に応用

inVia 共焦点ラマンマイクロスコープ

製薬や法医学、半導体、化学分野で幅広く用いられているラマン分光技術もまた、当社が微量レベルからの検出技術の開発を進めているヘルスケア分野への研究に用いる表面増強共鳴ラマン散乱 (SERRS) の開発を活用した参入の一翼を担っています。このような展開に発展できたのは、Strathclyde University(SERRS の研究)および Southampton University(クラライト基質の研究)とのプロジェクトで解明された異種技術をひとつに統合することに成功したからです。

三次元測定の先進技術

REVO によるギヤ計測

もうひとつの事業の成功例は、国際的なイノベーション賞を 4 回受賞した三次元測定機用の REVO® 5 軸測定 ヘッドです。

開発に 10 年以上費やした中、重要部品は Heriot-Watt University の光学部品を微細加工する技術が大きな助けとなった光学式エンコーダです。

しかし、McFarland は「ラマン分光測定装置の場合と同様、REVO 製品も初期の構想から上市までの開発期間だけで研究プロジェクトを考えてはいけないという良い例です。ビジネスというのはすべて、売上げの実績で決まります。商業的成功を見るまでに、上市してからさらに 5 年かかることもありえます。真にブレークスルーと言われる製品の場合は、特にその傾向が強い」と繰り返します。 

長期的視野に立って臨む

レニショーでは長期的視野で、エンジニアリングプロジェクトや学術研究プロジェクトに臨みます。Group Engineering の Director である Geoff McFarland は「ある技術がいつか市場で求められると、一途に信じなければならない。新技術が上市に至るまでの年月というのは、ほとんどの場合当初の予想より大幅に長くなるため、疑心に屈せず初心を貫く力が必要です」と述べます。

その良い例がラマン分光測定技術です。分子構造解析や物質の化学組成の同定に使用されるこの技術の開発は、1980 年代 Leeds University と連携した共同研究に端を発します。

実験室での研究から製品化への道のりは大変長く、量産ができるようになって商業的に製品として成功を収めるまで、苦戦の連続でした。

しかし、その苦労は報われました。2009 年の世界的大不況で世界的にどのメーカーも業績が急落した折、この製品だけ売上げを伸ばし続けたのです。

大学との連携

レニショーは社内研究開発プログラムの一環として、いくつもの大学と強固に連携をとりながら研究を行っています。主力製品である精密計測製品の分野では、当社は高度なメカトロニクスの専門知識と経験を蓄積しており、これらについては社内で研究活動を行っています。独自の専門知識のない分野については外部の協力を得ています。

例えば、近年 Bath University と素材について、Brunel University とはコーティングに関する共同研究で連携しました。

Geoff McFarland は、「現在英国内の複数の大学と共同研究を行っています。これらの大学とは長い年月をかけて築き上げた協力・連携の実績があります。英国内の大学ばかりなのは、研究の焦点がぶれず、最終的に収益をもたらす研究活動とする舵取りには、直接顔を見ながら進めることが、極めて重要だと考えるからです」と説明します。